Подкасти за историја

Германците објавија изјава за употреба на отровен гас во Ипрес

Германците објавија изјава за употреба на отровен гас во Ипрес

На 25 јуни 1915 година, германскиот печат објавува официјална изјава од воената команда на земјата, во која се обраќа на германската употреба на отровен гас на почетокот на Втората битка на Ипре, два месеци претходно.

Германското истрелување на повеќе од 150 тони смртоносен гас хлор против две француски колонијални дивизии во Ипре во Белгија на 22 април 1915 година, ги шокираше и ги згрози нивните сојузнички противници во Првата светска војна и предизвика гневни испади против она што се сметаше за неоправдано варварство, дури и во контекст на војување. Како што напиша Сер Johnон Френч, главен командант на Британските експедициони сили (БЕФ) за германските напади на Ипре: „Очигледно сите научни ресурси на Германија се ставени во игра за производство на гас од толку вирулентна и отровна природа. дека секое човечко суштество е ставено во контакт со него, прво е парализирано, а потоа наидува на долготрајна и мачна смрт “.

Германската изјава од 25 јуни 1915 година, беше одговор на оваа огорчена реакција на сојузниците; тие го сметаа за лицемерно, тврдејќи дека нивните противници - поточно Французите - произведувале и користеле гас во битка многу пред Втората битка на Ипре. „За секој што држеше непристрасна пресуда“, започна изјавата, „официјалните тврдења на строго точната и вистинита германска воена администрација ќе бидат доволни за да докажат претходна употреба на задушувачки гасови од нашите противници“. Продолжува да цитира од меморандум издаден од француското Министерство за војна на 21 февруари 1915 година, во кој се содржани упатства за користење на „овие таканаречени школки со зашеметувачки гасови што се произведуваат од нашите централни фабрики? [Кои] содржат течност што тече по експлозијата, во форма на пареи што ги иритираат очите, носот и грлото “.

Овој меморандум, заклучија Германците, докажа дека „Французите во своите државни работилници произведоа школки со задушувачки гасови целосно пред најмалку половина година“ и дека мора да имаат произведено доволен број за Министерството за војна да издаде упатства за тоа како да се користат школките На „Какво лицемерие е кога истите луѓе се огорчуваат затоа што Германците многу подоцна ги следеа по патот што го посочија!

Иако Французите, всушност, беа првите што користеа гас за време на Првата светска војна-во август 1914 година, тие користеа солзавец гранати кои содржеа ксилил бромид за да се соочат со првичниот германски напредок во Белгија и североисточна Франција-Германија беше несомнено првата воинствена нација во текот на војната да се стави сериозна мисла и работа во развојот на хемиско оружје кое не беше само надразнување, како што е ксилил бромид, туку може да се користи во големи количини за да нанесе голем пораз на непријателот.

Во прилог на хлорниот гас, првпат германците го искористија за смртоносен ефект на Ипре, фосген гас и гас од сенф беа користени и на боиштата на Првата светска војна, главно од Германија, но и од Британија и Франција, кои беа принудени брзо да стигнат на Германците во областа на технологијата за хемиско оружје. Иако психолошкото влијание на отровниот гас беше несомнено големо, неговото вистинско влијание врз војната - како она на резервоарот - е дискутабилно, поради ниската стапка на смртност поврзана со гасните напади. Севкупно, војната имаше околу 1,25 милиони жртви од гас, но само 91,000 смртни случаи од труење со гас, при што над 50 проценти од тие жртви ги претрпе лошо опремената руска армија.


Ново германско оружје: облак од гас

Идејата да се создаде облак од гас, кој Германците би можеле да го разнесат преку непријателските позиции, ја изнесе познатиот професор д -р Фриц Хабер. Цртежот го покажува методот на копање цилиндри под притисок што содржат течен хлор во дното на ровот. Кога се отворија вентилите, оловните цевки прикачени на цилиндрите можеа да го пренесат течниот гас до парапетот на германскиот ров. Штом течниот хлор дојде во контакт со воздухот, тој ќе се претвори во гасовита супстанција. Нежен ветер што дува низ непријателските ровови, тогаш ќе го носи гасниот облак во непријателските позиции.


И Германија и сојузниците користеа отровен гас во Првата светска војна

Ужасите што човекот е способен да ги ослободи врз својот непријател за време на војната го достигна својот врв за време на војната Првата светска војна, кога ДВАЈАТА лизгалки слободно користеа отровен гас еден против друг.

Првата светска војна беше првиот конфликт во кој се пренесе војување со ровови, кога подеднакво исти армии буквално влегоа во француските села со избришано "Ничија земја" помеѓу нив. По бројните крвави битки кои не помогнаа ништо да се придвижи фронтот, двете страни бараа каков било начин да победат во кампањите.

Се чини дека новата технологија за отровни гасови е одговорот на нивните молитви!

Хлорниот гас првпат беше распореден од германската војска во Втората битка на Ипресна 22 април 1915 година. Француските, британските и канадските војници заобиколија фронт долг 10 милји против германската армија. Во 17,00 часот, кога престана гранатирањето на денот, и со ветровите што дуваа позитивно кон запад, германските војници отворија резервоари под гас хлор под притисок скриени во рововите на првата линија.

Француските чувари забележаа чудно, зеленкасто-жолт облак движејќи се кон нив. Мислејќи дека е чад за покривање на германскиот напредок, сите војници беа наредени до скалите на нивните ровови. Влијанието на гасот беше непосредно и ужасно, уништувајќи ја способноста на човекот да дише за неколку секундиНа Преживеаните француски војници побегнаа ужасно. Дури и Германците беа толку шокирани од смртоносниот ефект на нивниот гас, што никогаш не го проследија со целосен напад.

Употребата на отровен гас од Германија предизвика непосредна и широка осуда низ целиот свет. Сепак, мачката со гас беше надвор од торбата, така да се каже, и неговата употреба ескалираше за остатокот од Големата војна од двете страни.

Првите сојузници што одговорија беше Велика Британија на 25 септември 1915 година. Новоформирана Специјални гасни оддели ги нападна германските линии во Луос околу 5 часот наутро со нивниот нов „додаток“. Ним им беше забрането да го користат зборот „Отров гас“. За жал, покрај делови од британската фронт линија, ветерот неочекувано го смени правецот! Гасот хлор беше вратен назад кон британските војници, предизвикувајќи над 2.000 жртви, повеќе од Германците.

Беше потребно подобро средство за испорака, па затоа двете страни почнаа да пукаат отровен гас во артилериски гранати.

Откако дојде хлорот во фосген, гас што предизвика помалку кашлање, па повеќе ќе го вдишат несреќните жртви, зголемување на стапката на убиствоНа Но, што требаше да направи просечниот војник? Отпрвин, им беше наложено да одржат а шамиче натопено со урина преку нивното лице за заштита од ефектите! Непотребно е да се каже, ова не успеа мизерно. Производството на маски за гас заостана и беа потребни неколку неефикасни верзии пред конечно да им се обезбеди на трупите сигурен модел. Непријатните маски со тркалезни очила и касета со еден филтер беа ефикасни ако се нанесуваат доволно брзо.

Германските хемичари беа чекор пред сојузниците и се префрлија на Сенф гас во 1917 година.

Направена од сулфур дихлорид, мрсната, кафеава течност даде она што преживеаните го опишаа како смрдеа од лук, рен или сенф. Сенф гасот беше скоро невидлив, а тоа веднаш го задави жртвата големи, тешки и болни плускавци и во устата и на кожата. Сенф гасот, исто така, остана моќен во почвата со недели, што ги прави невозможните за живеење во заразените ровови.

На илјадниците души кои се борат во Фландрија, беше тешко да се замисли како пеколната војна со ровови може да се влоши. На 12 јули 1917 година, германски топџии истрелаа повеќе од 50.000 артилериски гранати со сенф гас во британската и канадската линија. Болничките шатори нагоре и надолу однапред пукнаа со повеќе од 2.000 жртви, кои страдаа од измачувачки плускавци по нивните тела. Повеќето беа заслепени, други полека се гушеа, оставајќи ги останатите обезличени и извиткани во агонија.

И покрај бесот што следеше по употребата на Германија, сојузниците веднаш ги изработија своите резерви отровен гас.

До есента, сенф гасот се користеше горе и долу на Западниот фронт уште еднаш од двете страниНа До крајот на годината, Британците фрлаа сенф гас и врз германските ровови. „Американ Дау хемикали“ го произведе отровот за американските војници.

Тоа ги преплаши војниците бидејќи за разлика од хлорот, жртвите не беа свесни дека се гасови. Маските со гас ги штитат белите дробови с everything што е изгорено, дури и кожата под облеката. Бидејќи беше потежок од воздухот, облаците ќе се сместат во кратери и ровови со бомби и ќе останат таму со часови.

Германија продолжи да развива смртоносна низа методи за испорака, вклучително и артилериски гранати, минофрлачки куршуми, бомби со слободен пад, па дури и нагазни мини. Само британската армија претрпе 20.000 жртви од гас сенф само во последната година од војната.

Употребата на сенф гас ќе продолжи до Примирјето во Париз во 23 часот на 11 ноември 1918 година.

Иако употребата на отровен гас беше забранета со Conventionеневската конвенција во 1925 година, армиите ширум светот продолжија да го користат до 1930 година, кога Јапонците гасови и кинеските војски и цивилите во инвазијата на Манџурија.

За време на Втората светска војна, сојузниците складираа милиони тони гас од сенф зад првите редови за секој случај нацистите одлучија да го користат. Сенф гасот се користеше неодамна во 1980 -тите години од Садам Хусеин против иранската армија и курдското население во Ирак, каде загинаа повеќе од 5.000 цивили.

Додека денес имаме посовремени нервни агенси и секако нуклеарно оружје, тие остануваат во голема мера неискористени, залихите се чуваат само како пречка … или, додека непријателот не одлучи прво да ги искористи. Тогаш смртоносниот циклус забележан за време на Првата светска војна може само да започне повторно.


Прва модерна војна: Германците ја објавија првата ОМУ | Историја

SGT John & quot Mac & quot McConnell

Германците објавија изјава за употреба на отровен гас во Ипрес

На 25 јуни 1915 година, германскиот печат објавува официјално соопштение од воената команда на земјата, во кое се однесува на германската употреба на отровен гас на почетокот на Втората битка на Ипре, два месеци претходно.

Германското истрелување на повеќе од 150 тони смртоносен гас хлор против две француски колонијални дивизии во Ипре во Белгија на 22 април 1915 година, ги шокираше и ги згрози нивните сојузнички противници во Првата светска војна и предизвика гневни испади против она што се сметаше за неоправдано варварство, дури и во контекст на војување. Како што напиша Сер Johnон Френч, главен командант на Британските експедициони сили (БЕФ) за германските напади на Ипре: „Очигледно сите научни ресурси на Германија се ставени во игра за производство на гас од толку вирулентна и отровна природа. дека секое човечко суштество е ставено во контакт со него, прво е парализирано, а потоа наидува на долготрајна и мачна смрт “.

Германската изјава од 25 јуни 1915 година, беше одговор на оваа огорчена реакција на сојузниците, која тие ја сметаа за лицемерна, тврдејќи дека нивните противници - поточно Французите - произведувале и користеле гас во битка многу пред Втората битка на Ипре. „За секој што држеше непристрасна пресуда“, започна изјавата, „официјалните тврдења на строго точната и вистинита германска воена администрација ќе бидат доволни за да докажат претходна употреба на задушувачки гасови од нашите противници“. Продолжува да цитира од меморандум издаден од француското Министерство за војна на 21 февруари 1915 година, во кој се содржани упатства за користење на „овие таканаречени школки со зашеметувачки гасови што се произведуваат од нашите централни фабрики? [Кои] содржат течност што тече по експлозијата, во форма на пареи што ги иритираат очите, носот и грлото “.

Овој меморандум, заклучија Германците, докажа дека „Французите во своите државни работилници произведоа школки со задушувачки гасови во целост барем пред половина година“ и дека мора да имаат произведено доволен број за Министерството за војна да издаде упатства за тоа како да се користат школките На „Какво лицемерие е кога истите луѓе се огорчуваат затоа што Германците многу подоцна ги следеа по патот што го посочија!

Иако Французите, всушност, беа првите што користеа гас за време на Првата светска војна-во август 1914 година, тие користеа солзавец гранати кои содржеа ксилил бромид за да се соочат со првичниот германски напредок во Белгија и североисточна Франција-Германија беше несомнено првата воинствена нација во текот на војната да се стави сериозна мисла и работа во развојот на хемиско оружје што не беа само надразнувачи, како што е ксилил бромидот, туку може да се користат во големи количини за да нанесат голем пораз на непријателот. Во прилог на хлорниот гас, првпат германците го искористија за смртоносен ефект на Ипре, фосген гас и гас од сенф беа користени и на боиштата на Првата светска војна, главно од Германија, но и од Британија и Франција, кои беа принудени брзо да стигнат на Германците во областа на технологијата за хемиско оружје. Иако психолошкото влијание на отровниот гас беше несомнено големо, неговото вистинско влијание врз војната - како она на резервоарот - е дискутабилно, поради ниската стапка на смртност поврзана со гасните напади. Севкупно, војната имаше околу 1,25 милиони жртви од гас, но само 91,000 смртни случаи од труење со гас, при што над 50 проценти од тие жртви ги претрпе лошо опремената руска армија.
http://www.history.com/this-day-in-history/germans-release-statement-on-use-of-poison-gas-at-ypres
https://en.wikipedia.org/wiki/Second_Battle_of_Ypres

@ col mikel COL Mikel J. Burroughs @ ltc frank LTC (Придружи се за да видиш) @ ltc Stephen ДОО Стивен С. C. @ msg andrew MSG Andrew White @ sfc george SFC George Smith @ sgt david SGT Дејвид А. Крофт

Ви благодариме што н remind потсетивте SGT John & quot Mac & McConnell дека на 22 април 1915 година, кога централната сила на Германија, Германија го започна првиот голем гасен напад во историјата. Тие истрелаа повеќе од 150 тони смртоносен гас хлор против две француски колонијални дивизии во Ипре, Белгија. Шокантниот напад ја уништи сојузничката линија и засекогаш ја смени војната.
Хемиско оружје беше користено и порано во војна, враќајќи се на пламен и мртви мртви животни, лансирани од уреди слични на катапулт, за да предизвикаат појава на болести во областите со опколена ограда.
Сепак, широката употреба на хемиско оружје на Ипре ја промени војната засекогаш.
Заштитни маски, инјектори за атропин и други нервни агенси, комплети за деконтаминација, уреди за откривање хемиски агенси, системи за прекумерен притисок во запечатени оклопни возила итн.
Слики: гасовити британски_55-ти_Дивизија_гас_својства_10_Април_1918 1915-04-23 Ипрес-пост-гас 1915-04-22 Канадските војници кои се бореа на Ипре беа меѓу првите борци што беа подложени на хемиски напад врз
Битки - Втората битка на Ипре, 1915 година
Втората битка на Ипре го сочинуваше единствениот голем напад што германските сили го започнаа на Западниот фронт во 1915 година, Ерик фон Фалкенхајн ​​претпочиташе да ги концентрира германските напори против Русите на Источниот фронт.

Започна во април и се користи првенствено како средство за пренасочување на сојузничкото внимание од Источниот фронт и како средство за тестирање на употребата на гас од хлор, на крајот заврши неуспешно во мај. Како последица на неуспехот на овој напад, германската армија се откажа од обидите да го преземе градот, избирајќи наместо тоа да го урне преку постојано бомбардирање. До крајот на војната, Ипре во голема мера беше претворен во купишта урнатини, градската величествена Крпа сала е остаток (иако е обновен според оригиналните дизајни во 1950 -тите и#x27 -тите години).

Вториот Ипре генерално се памети денес како означување на првата употреба на гас на Западниот фронт. Иако воведен со минимален ефект врз Рускиот источен фронт кај Болимов од Германците порано во војната (каде што беше толку студено, гасот беше замрзнат), и во судир со Хашката конвенција која ја забранува војната со гас, неговото влијание за време на Вториот Ипре беше изненадувачки ефективна.

5.700 канистри со 168 тони гас хлор беа пуштени на изгрејсонце на 22 април против француските алжирски и територијални единици, по краткото прелиминарно бомбардирање од 17-инчни хаубици. Превез од зеленикаво-жолта магла јасно можеше да се види како се тркала од германската линија на фронтот кон француските позиции.

Ефективноста на нападот со гас беше толку комплетна што ја изненади германската пешадија, која се надоврза на ослободувањето на гасот хлор. Запрепастените сојузнички војници избегаа во паника кон Ипре, тешкиот гас се наталожи и ги затрупа рововите каде што се собра. (Кликнете овде за да ја прочитате официјалната германска изјава издадена по нападот.)

Покривајќи четири милји линии на ровови, гасот погоди околу 10.000 војници, од кои половина починаа за десет минути откако гасот стигна до линијата на фронтот. Смртта била предизвикана од задушување. Оние што живееја беа привремено заслепени и се сопнаа во збунетост, кашлајќи силно. 2.000 од овие војници беа заробени како воени затвореници.

Двата германски корпуси кои напредуваа, носејќи примитивни респиратори, воинствено минаа низ јазот од седум километри во сојузничките линии, претпазливи од стапици. При планирањето на нападот, не се сметаше дека се потребни резерви, германската команда смета дека е незамисливо дека може да се постигне голем пробив.

Како последица, вистинскиот пробив не беше целосно искористен. Откако напредуваа три километри во сојузничките линии, Германците застанаа под градната мешана контра-офанзива на Втората армија, британскиот генерал Смит-Дориен. И покрај тоа, загубата на височина на север значително ја ослаби сојузничката позиција.

Вежба за дишење на фронтот Германците пуштија втора серија гас хлор два дена подоцна, на 24 април, овој пат насочен против канадските војници лоцирани северо-источно од Ипре и повторно предвесник на остра артилериска бомбардирање.

Повторно германските сили добија напредок против незаштитените канадски војници, иако борбите беа жестоки, се проширија далеку на југ до ридот 60. Новината на гасната војна се истроши, а напредната германска пешадија претрпе големи загуби од бранителите на Канаѓаните, кои беа ослободени од пристигнување на британските војници на 3 мај. За тоа време, Канаѓаните претрпеа големи последици, со 5.975 жртви, вклучувајќи 1.000 жртви.

Генералот Смит-Дориен предложи повлекување од две и пол километри поблиску до Ипре. Тој сметаше дека ништо пократко од контра-офанзива од големи размери веројатно нема да ги натера германските сили да се вратат на првобитните позиции. Идејата беше одлично исполнета од страна на главниот командант на британската експедициона сила (БЕФ), сер Johnон Френч, кој всушност го отфрли Смит-Дориен испраќајќи го дома во Англија. (Кликнете овде за да ја прочитате реакцијата на сер Johnон Француз за германската употреба на отровен гас.)

Иронично, замената на Смит-Дориен и генералот Херберт Плумер (подоцна познат по својата успешна офанзива Месинс), исто така, препорача општо повлекување на францускиот јазик. Предлогот овојпат беше прифатен, се одржа по неуспешниот сојузнички контранапад од две дивизии, предводени од францускиот генерал Фердинанд Фох на 29 април. Французите го извршија планираното повлекување на 1-3 мај 1915 година.

Генералот Херберт Плумер Борбата се обнови околу Ипре на 8 мај и продолжи до 13 мај, а потоа повторно од 24-25 мај, со повторна употреба на гасни напади. Сепак, сојузничките линии се држеа, иако германските сили обезбедија дополнителна височина на исток од градот од 8-12 мај.

На 24 мај, тежок германски напад принуди натамошно повлекување на сојузниците, иако малку дополнителен терен беше отстапен. Побарувачката за снабдување и работна сила ги обврза Германците да ја прекинат офанзивата, с that што можеа да направат е да го бомбардираат градот. И покрај тоа, германските напади значително ја намалија големината на сојузничкиот знак. Највисоката земја беше изгубена и беше не повеќе од три милји широка и пет милји длабока.

Загубите за време на Втората битка на Ипре се проценуваат на 69.000 сојузнички војници (59.000 Британци, 10.000 Французи), наспроти 35.000 Германци, разликата во бројките се објаснува со употребата на гас од хлор. Германците ' иновативната употреба на гас го поставија трендот за остатокот од војната.


Еминентниот германски хемичар Волтер Нернст, кој бил во војска во 1914 година како волонтер возач, видел како рововите создаваат ќорсокак. Тој му предложи на полковникот Макс Бауер, германскиот офицер на Генералштабот одговорен за врска со научниците, тие да можат да ги испразнат спротивните ровови со изненаден напад со солзавец. Набудувајќи теренско тестирање на оваа идеја, хемичарот Фриц Хабер наместо тоа предложи да се користи потежок од воздушниот хлор гас [1] (првично претпочитајќи употреба на посмртоносниот гас фосген, иако малку беше складирано за таква употреба). [ потребен цитат ]

Германскиот командант Ерих фон Фалкенхајн ​​се согласи да го испроба новото оружје, но имаше намера да го искористи во пренасочувачки напад од неговата 4 -та армија. [2] Гасот ќе се ослободи со исфрлање течен хлор од цилиндрите, гасот не може директно да се испушти бидејќи вентилите ќе замрзнат, ветерот ќе го носи гасот до непријателските линии. 5.730 цилиндри за гас, поголемите со тежина од 40 килограми секоја, беа рачно управувани во првата линија. Инсталацијата беше под надзор на Хабер и другите идни нобеловци Ото Хан, Jamesејмс Франк и Густав Херц. Два цилиндри беа пробиени од огнено оружје, вториот пат тројца загинаа, а педесет беа ранети. Некои Германци беа заштитени со апарат за дишење кислород од рудар. [ потребен цитат ]

Изворот на Ипрес беше избран за нападот. Го следеше каналот, испакнати на исток околу градот. Северно од значајните, белгиската армија ја држеше линијата на Исер, а северниот крај на значајниот дел го држеа две француски дивизии. [3] Источниот дел на истакнатиот дел го бранеа канадската и две британски дивизии. II корпус и V корпус на Втората армија ја сочинуваа 1 -та, 2 -та и 3 -та коњаничка дивизија и 4 -та, 27 -ма, 28 -ма, Нортамбриан, Лахоре и 1 -та канадска дивизија. [4]

Во Рекорд за ангажманите на британските армии во Франција и Фландрија, 1914–1918 (1923 [1990]) E. A. James користи Официјалните имиња на битките и другите ангажмани што ги водеа воените сили на Британската империја за време на Големата војна, 1914-1919 година и Третата авганистанска војна, 1919 година: Извештај на Комитетот за номенклатура на битки, одобрен од Советот на Армијата (1921) да обезбеди резиме на секој ангажман и вклучените формации. Во Битките на Ипре, 1915 година, беа регистрирани шест ангажмани во кои беше вклучена Втората армија, четири за време на Втората битка (22 април - 25 мај).

  • Битка кај Гравенштафел: четврток 22 април - петок 23 април
  • Битка за Свети Julулиен: сабота 23 април - 4 мај
  • Битка кај Фрезенберг: 8-13 мај
  • Битка кај Белвард: 24-25 мај

Битка кај Гравенштафел Риџ (22–23 април 1915) Уреди

На пукнати, мантилите им биле отфрлени или широко отворени, марамите им се соблекоа, трчаа како луди, без правец, викаа вода, плукаа крв, некои дури се тркалаа по земја правејќи очајнички напори да дишат.

Растојанието од 6 километри во францускиот фронт остана небрането. Германската пешадија добро следеше зад облакот, дишејќи преку памучни подлошки натопени со раствор на натриум тиосулфат и ги окупираше селата Лангмарк и Пилкем, каде што се вкопаа, иако можеби го окупираа Ипрес речиси без отпор. [8] Земале 2.000 затвореници и 51 пиштол. Канадските војници кои го бранеа јужното крило на упадот идентификуваа хлор затоа што мирисаше на нивната вода за пиење. Следниот ден Германците испуштија повеќе гас хлор врз нив. Casртвите беа особено тешки за 13-от баталјон на канадската експедициона сила (ЦЕФ), кој беше обвиен од три страни и прекумерно го прошири левото крило по пробивањето на алжирската дивизија. [9]

Во акција на Киченерс Вуд, на 10-от баталјон од 2-та канадска бригада му беше наредено да контранападне во процепот создаден од гасниот напад. Тие се формираа по 11:00 часот. на 22 април, со пристигнување на 16 -от баталјон (канадски шкотски) од 3 -та бригада за поддршка на напредувањето. Двата баталјона нападнаа со над 800 луѓе, во бранови од две чета, во 11:46 часот Без извидување, баталјоните наидоа на пречки на половина пат до нивната цел. Зафатени од огнено оружје од дрва, тие започнаа импровизирано полнење на бајонет. Нападот ја исчисти поранешната плантажа од даб од Германци со 75 проценти жртви. [10] Британскиот печат беше збунет од нападот:

Германците запалија хемиски производ од сулфур хлорид што го поставија пред нивните ровови, предизвикувајќи густ жолт облак да се разнесе кон рововите на Французите и Белгијците. Облакот од чад напредуваше како жолт низок wallид, совладувајќи ги сите оние што дишеа отровни гасови. Французите не можеа да видат што прават или што се случува. Германците потоа се нафрлија, возејќи ги збунетите Французи назад покрај нивните ровови. Оние што беа обвиткани со гасови не беа во можност да се видат едни со други на половина двор. Сум видел некои од ранетите кои беа надминати од гасови од сулфур, и тие напредуваа поволно. Се чини дека ефектот на сулфурот е само привремен. Последиците се чини дека се лош оток на очите, но видот не е оштетен.

Самрак паѓаше кога од германските ровови пред француската линија се крена тој чуден зелен облак на смртта. Лесниот северо-источно ветер го сврте кон нив, и во еден момент смртта ги зафати за грло. Не може да се обвинат дека се скршиле и побегнале. Во збирната темница на таа ужасна ноќ, тие се бореа со ужасот, слепо трчајќи во облакот со гасови и испуштајќи ги градите во агонија, како и бавниот отров на задушување што ги обликуваше нивните темни лица. Стотици од нив паднаа и починаа, други лежеа беспомошни, пенливи врз нивните вознемирени усни и нивните расипани тела силно болни, со мачнина во солзи во кратки интервали. И тие ќе умрат подоцна - бавна и долготрајна смрт на агонија неискажлива. Целиот воздух беше извалкан со лут мирис на хлор што се фаќа во грбот на мажите и ги исполнува нивните усти со неговиот метален вкус.

Германците објавија дека третирале 200 жртви од гас, од кои 12 починале. Сојузниците објавија 5.000 убиени и 15.000 ранети. [12]

За неколку дена Британците беа советувани од Scottон Скот Халдејн да се спротивстават на ефектите од гасот со мокрење во крпа и дишење преку него. Двете страни се зафатија со развивање на поефикасни маски за гас.

Битка на Свети Julулиен (24 април - 5 мај) Уреди

Утрото на 24 април, Германците испуштија друг облак со гас кон повторно формираната канадска линија, западно од Свети Julулиен. На војниците им беше пренесен збор да уринираат на нивните марамчиња и да ги стават преку носот и устата. [14] [а] Контрамерките беа недоволни, и германските трупи го зазедоа селото. [16] Следниот ден единиците на бригадата Јорк и Дурам на дивизијата Нортамберленд извршија контра-напад, не успевајќи да ги обезбедат своите цели, но воспоставија нова линија поблиску до селото. [17] На 26 април 4, 6 и 7 баталјони, бригадата Нортамберленд, првата територијална бригада што тргна во акција, нападна и се здоби со место во селото, но беа принудени да се вратат, откако претрпеа 1.954 жртви. [18] И покрај стотиците жртви, вториот баталјон Кралски Даблински Фусилиерс учествуваше без одмор во битките кај Фрезенберг и Белеваард. На 24 април баталјонот, подложен на германски напад со гас во близина на Свети Julулиен, беше речиси уништен.

Германската армија за прв пат употреби боци со хлор-гас во април 1915 година против француската армија во Ипре, [б] кога жолто-зелените облаци се движеа кон сојузничките ровови. Гасот имаше карактеристичен мирис, наликувајќи на ананас и пиперка. Француските офицери, претпоставувајќи на почетокот дека германската пешадија напредува зад чад, ги предупредија војниците. Кога гасот стигна до предните сојузнички ровови, војниците почнаа да се жалат на болки во градите и чувство на печење во грлото.

Капетанот Френсис Скримгер од втората канадска амбуланта на терен можеби ја издал наредбата за употреба на урина за да се спротивстави на гасот, по совет на потполковникот Georgeорџ Гали Насмит. Војниците сфатија дека се гасови и многумина трчаа најбрзо што можеа. Еден час по почетокот на нападот, имаше 1,500 јарди (1,4 км) јаз во сојузничката линија. [19] Плашејќи се од хлорот, неколку германски војници тргнаа напред и доцнењето им овозможи на канадските и британските војници да ја заземат позицијата пред Германците да го искористат јазот. [20]

По првите германски напади со хлор-гас, сојузничките трупи беа снабдени со маски од памучни влошки натопени во урина, откриено е дека амонијакот во подлогата го неутрализира хлорот. Влошките се држеа преку лицето додека не се распрсне гасот. Други војници претпочитаа да користат шамиче, чорап или фланелен појас, натопени со раствор на натриум-бикарбонат и врзани преку устата и носот, додека не помине гасот. На војниците им беше тешко да се борат вака и беа направени обиди да се развие подобро средство за заштита од гасни напади. [21] До јули 1915 година, војниците добија ефикасни маски за гас и респиратори против задушување. Војникот В. Хеј од Кралските Шкоти пристигна во Ипре веднаш по нападот со гас хлор на 22 април 1915 година: [21]

Знаевме дека нешто не е во ред. Почнавме да маршираме кон Ипре, но не можевме да го поминеме патот со бегалци што слегуваа по патот. Отидовме по железничката линија до Ипре и имаше луѓе, цивили и војници, кои лежеа покрај патот во страшна состојба. Ги слушнавме како велат дека е гас. Не знаевме што е пеколот гас. Кога стигнавме до Ипре, најдовме многу Канаѓани што лежеа таму мртви од гас претходниот ден, кутри ѓаволи, и тоа беше доста ужасна глетка за нас младите момци. Имав само дваесет години, така што беше доста трауматично и никогаш не сум го заборавил, ниту ќе го заборавам.

Француските војници беа природно изненадени. Некои избегаа навреме, но многу, за жал! не разбирајќи ја новата опасност, не беа толку среќни и беа надминати од гасови и умреа отруени. Меѓу оние кои избегаа речиси од кашлица и плукаа крв, хлорот ја нападна мукозната мембрана. Мртвите станаа црни одеднаш. Околу 15 минути откако го пуштија гасот да избега, Германците излегоа од нивните ровови. Некои од нив беа испратени однапред, со маски над главата, за да се утврди дали воздухот станал дише. Откако открија дека можат да напредуваат, тие пристигнаа во голем број во областа на која се ширеше гасот неколку минути претходно, и ги поседија рацете на загинатите мажи. Тие не направија затвореници. Секогаш кога виделе војник кого испарувањата не го убиле, му ја одземале пушката и го советувале да легне „за да умре подобро“.

Battle of Frezenberg (8–13 May) Edit

Battle of Bellewaarde (24–25 May) Edit

On 24 May the Germans released a gas attack that hit Shell Trap Farm and to the area around the north west, which was affected the most by the attack. A report of the event by Captain Thomas Leahy, of the 2nd Royal Dublin Fusiliers, shows that their C.O. Lieutenant Colonel Arthur Loveband suspected a gas attack and had warned all company officers. Later the Germans threw up red lights over their trench, which would signal a gas release. [24]

We had only just time to get our respirators on before the gas was over us.

German forces managed to advance and occupy the British line to north and left of the Battalion. The Battalion was now under heavy fire from the German forces. But with shellfire and the aid from the 9th Argyll & Sutherland Highlanders they managed to hold their trenches to the end. [24]

Germans advancing under cover of enfilade fire, in small parties, finally occupied Battalion line by 2.30pm. Shelling ceased but rifle and M.G. fire remained accurate and constant, whenever a target presented itself, until dusk.

Analysis Edit

By the end of the battle, British forces had withdrawn to a new line 3 miles closer to Ypres, thereby resulting in a compression of its surrounding salient. [25] The city, bombarded by artillery fire, was demolished. Although poison gas had been used on the Eastern Front, it surprised the Allies and about 7,000 gas casualties were transported in field ambulances and treated in casualty clearing stations. In May and June, 350 British deaths were recorded from gas poisoning. [26] Both sides developed gas weapons and counter-measures, which changed the nature of gas warfare the French and British used gas at the Battle of Loos in late September. [27] Gas protection was somewhat improved with the issue of improvised respirators made from cotton waste pads impregnated with sodium hyposulphite, sodium bicarbonate and glycerin. The respirators made little difference, however, due to lack of training and the use of local contraptions and poorly made items imported from Britain. The "P helmet" (or "Tube Helmet") soaked in sodium phenate was issued by December 1915, and the PH helmet (effective against phosgene) was issued in early 1916. [28]

Although many French troops ran for their lives, others stood their ground and waited for the cloud to pass. Field Marshal Sir John French, Commander-in-Chief of the British Expeditionary Force, wrote,

На I wish particularly to repudiate any idea of attaching the least blame to the French Division for this unfortunate incident. After all the examples our gallant Allies have shown of dogged and tenacious courage in the many trying situations in which they have been placed throughout the course of this campaign it is quite superfluous for me to dwell on this aspect of the incident, and I would only express my firm conviction that, if any troops in the world had been able to hold their trenches in the face of such a treacherous and altogether unexpected onslaught, the French Division would have stood firm.

The Canadian Division mounted an effective defence but had 5,975 casualties by its withdrawal on 3 May. The division was unprepared for the warfare prevailing on the Western Front, where linear tactics were ineffective against attackers armed with magazine rifles and machine guns. The Canadian field artillery had been effective but the deficiencies of the Ross rifle worsened tactical difficulties. The Canadian Division received several thousand replacements shortly after the battle. [30] At Second Ypres, the smallest tactical unit in the infantry was a company by 1917 it would be the section. The Canadians were employed offensively later in 1915 but not successfully. The battle was the beginning of a long period of analysis and experiment to improve the effectiveness of Canadian infantry weapons, artillery and liaison between infantry and artillery. [31] [d]

Casualties Edit

After the war, German casualties from 21 April to 30 May were recorded as 34,933 by the official historians of the ReichsarchivНа In the British Official History, J. E. Edmonds and G. C. Wynne recorded British losses of 59,275 casualties, the French about 18,000 casualties on 22 April and another 3,973 from 26–29 April. [32] Canadian casualties from 22 April to 3 May were 5,975, of whom about 1,000 men were killed. The worst day was 24 April, when 3,058 casualties were suffered during infantry attacks, artillery bombardments and gas discharges. [33] In 2003, Clayton wrote that thousands of men of the 45th and 87th divisions ran from the gas but that the number of casualties was low. The Germans overran both divisions' artillery but the survivors rallied and held a new line further back. [34] In 2010, Humphries and Maker, in their translated edition of Der Weltkrieg recorded that by 9 May, there had been more than 35,000 German casualties, 59,275 British between 22 April and 31 May and very many French casualties, 18,000 on 22 April alone. [35] In 2012, Sheldon gave similar figures and in 2014, Greenhalgh wrote that French casualties had been exaggerated by propaganda against German "frightfulness" and that in 1998, Olivier Lepick had estimated that 800–1,400 men were killed by gas in April out of 2,000–3,000 French casualties. [36]

Lance Sergeant Elmer Cotton described the effects of chlorine gas,

It produces a flooding of the lungs – it is an equivalent death to drowning only on dry land. The effects are these – a splitting headache and terrific thirst (to drink water is instant death), a knife edge of pain in the lungs and the coughing up of a greenish froth off the stomach and the lungs, ending finally in insensibility and death. The colour of the skin from white turns a greenish black and yellow, the tongue protrudes and the eyes assume a glassy stare. It is a fiendish death to die.

Subsequent operations Edit

The First Attack on Bellewaarde was conducted by the 3rd Division of V Corps on 16 June 1915 and the Second Attack on Bellewaarde, a larger operation, was conducted from 25–26 September 1915 by the 3rd Division and the 14th Division of VI Corps. The Battle of Mont Sorrel (2–13 June 1916) took place south of Ypres with the 20th Division (XIV Corps) and the 1st, 2nd and 3rd Canadian divisions of the Canadian Corps. [38] The Third Battle of Ypres, also known as the Battle of Passchendaele, was fought from 31 July to 10 November 1917. [39]


During the Iran-Iraq war Iraq uses chemical weapons, including tabun, against Iran and Iraq’s Kurdish minority. United Nations experts confirm Iraq’s use of chemical weapons, but there is little international outcry. Iran initiates its own chemical-weapons program in retaliation.

The Chemical Weapons Convention is signed. Beginning in 1997, the disarmament agreement bans the development, production, stockpiling, and use of chemical weapons.

The Syrian military uses sarin gas against civilians during the Syrian Civil War hundreds are killed. Bashar al-Assad’s government relinquishes its arsenal of chemical weapons after threats of U.S. air strikes.

Fritz Haber, Life and Death

In the early evening of April 22, 1915, a greenish-yellow fog wafted across the trenches near Ypres, Belgium, terrifying and asphyxiating unprepared French troops. This opening act of chemical warfare had been in planning for months and was carried out by many people: installing the nearly 6,000 gas cylinders alone required scores of German hands.

Yet Fritz Haber—and he alone—is the person we most identify with these weapons, and rightly so. Although many have invented, developed, or deployed chemical weapons throughout history, Haber used his considerable intelligence to militarize chemistry in World War I in April 1915 at Ypres he witnessed the first fruits of this labor, the first large-scale use of chemical weapons in contemporary warfare. He remained an unfailing ambassador of such weapons, arguing until his death in 1934 that they are a more humane form of weaponry than modern artillery.

After World War I the Allies deemed Haber a war criminal for his work, and he lay low briefly in Switzerland until his name was removed from the wanted list. Haber continued to research and to promote chemical weapons after the war. As Dietrich Stoltzenberg describes in his comprehensive biography of the man, after World War I, Haber helped improve a one-step process for making mustard gas aided Russia in developing its first chemical-weapons plant by recommending a colleague to Russian emissaries looking for advice and until 1933 helped the German military in its secret chemical-weapon armament and research program, in direct contravention of the peace treaty signed in 1919.

Yet Haber’s work has also deeply benefited humankind. His discovery of the Haber-Bosch reaction underpins the green revolution: the Nobel Prize–winning strategy for synthesizing ammonia paved the way for inexpensive fertilizers, with enormous benefits to agriculture. He also helped lay the foundations of 20th-century electrochemistry and physical chemistry.

Haber’s Janus-faced scientific achievements were mirrored in his personal relationships. To some he was a great friend. According to one of his closest confidants, the chemist and fellow Nobel laureate Richard Willstätter, Haber was loyal, devoted, and entertaining. “The most beautiful trips were the ones I took with Fritz Haber,” Willstätter wrote in his memoirs. “They were hours of friendship in which I came to know and understand his individuality, his noble mind, goodness of heart, wealth of ideas, and his boundless, extravagant drive.” Haber also maintained strong bonds with Albert Einstein, despite their vast differences in opinion about everything from German politics and national pride to the ethics of chemical weapons. During his travels he wrote Einstein postcards in rhyme—as he did for many of his close friends—that were often humorous, ironic, or both.

Yet Haber’s strong ego led to two failed marriages and rocky familial relationships. Haber’s second marriage, to Charlotte Nathan, ended in divorce his first, to Clara Immerwahr, ended when she committed suicide. Their son, Hermann, discovered his mother in a pool of her own blood, but Haber left the boy soon after for the eastern front to help deploy the chemical weapons he invented. In such ways Haber often prioritized his intellectual progeny over his biological offspring. It is perhaps no surprise that according to historian Ute Deichmann, years later Hermann and his wife declined an invitation to attend a scientific memorial for Haber. In a letter Hermann’s wife remarked, “One has no right to celebrate a person dead, whom one would not tolerate alive today.”

Haber’s failures as a family man may have stemmed from his own rocky childhood and poor father figure. As Stoltzenberg notes, Haber’s mother died in childbirth, and his father blamed the son for the loss of his new bride. The father-son relationship never recovered. Despite Haber’s propensity for science, his father disapproved of his son’s “chemical games” and wanted him to join the family dye trade business. Haber obeyed, but the two simply could not get along. In the end Haber was freed of his domineering father’s influence and allowed to pursue his dream.

Haber’s life ended cruelly. He deeply identified as a German and used his skills and intelligence to benefit his country in war and in peace. His Nobel Prize gave him fame, and he took pride in his status as a war hero. Yet by the end of his life his country saw him as little more than a dispensable Jew, even though Haber had converted to Christianity as a young man.

In 1933 Hitler ordered Jews removed from positions in the civil service. After trying but failing to help many of his Jewish colleagues, Haber stepped down from his founding position at the Kaiser Wilhelm Institute for Physical Chemistry and Electrochemistry. He spent the last year of his life wandering around Europe heartbroken—both literally and figuratively. He died in Basel, in 1934, of a heart attack.

Terrible Ingenuity

The German soldier with the worrisome tale was captured by Allied forces in Tunisia on May 11, 1943. He told British interrogators that he was a chemist, far afield from the Berlin lab where he had been working on a new chemical weapon with “astounding properties.” The poison was colorless and nearly odorless, and could asphyxiate its victims in less than 15 minutes—a tale that sounded straight out of a crime novel. But interrogators believed the story and sent a secret 10-page report to British military intelligence, notes Jonathan Tucker in War of Nerves: Chemical Warfare from World War I to al-QaedaНа Yet British intelligence officials doubted the truth of the report and did nothing—a blunder that could have had lethal repercussions for the Allies in World War II.

Not only had the Germans discovered a new family of chemical weapons—nerve agents called tabun, sarin, and soman—that were far more potent than anything the Allies had at their disposal Hitler had already come close to approving their use on Allied forces after the German army’s defeat in Stalingrad during the winter of 1943. The Nazis also had reconfigured the Dyhernfurth forced-labor camp in present-day Poland to produce thousands of metric tons of tabun.

Although many senior military officers encouraged Hitler to deploy their powerful new chemical weapon, he waffled, likely for two reasons. First, as a victim of gas poisoning during World War I, Hitler recoiled from using chemical poisons on troops—though he had no qualms about deploying poisons on concentration-camp prisoners. Second, German military intelligence was unsure whether the Allies had also discovered nerve agents since some of the foundational research had been done in England. Any Allied retaliation on German civilians could have been catastrophic. President Franklin D. Roosevelt said in June 1943 that “any use of gas by any Axis power will immediately be followed by the fullest possible retaliation upon munitions centers, seaports, and other military installations through the whole extent of the territory of such Axis country.”

Yet the Germans overestimated Allied capabilities: the Allies had no nerve poisons at their disposal. The Germans had only acquired the new family of chemical weapons by serendipity. In 1936 a chemist named Gerhard Schrader first synthesized tabun at the German chemical company IG Farben. He was aiming to create an insecticide that would allow Germany to increase its food production. But after Schrader nearly poisoned himself and his lab mates with mere drops of his newly synthesized insecticide, the company realized that tabun was better suited to military applications and forwarded the discovery to German military researchers. Schrader experienced eye irritation, pupils constricted to pinpoints that dimmed the surrounding world, a runny nose, and shortness of breath. Luckily for him he avoided the next stage of nerve-agent poisoning: intense sweating, stomach cramping, muscle twitching, a loss of consciousness, and asphyxiation.

By 1943 a team of German military scientists developing tabun had also designed another nerve agent called sarin that was six times more potent than tabun. The German Nobel laureate Richard Kuhn was called on to help discern why the new poisons were so deadly. He soon discovered that these nerve agents interfere with a critical enzyme, cholinesterase. In the process Kuhn also discovered a third nerve agent: soman.

As the Nazis scaled up production of tabun at Dyhernfurth, they used 20 of the camp’s prisoners as test subjects in nerve-agent experiments a quarter of them died in agony. Dyhernfurth prisoners also were forced to travel alongside train shipments of the nerve agents—effectively used as human canaries to detect leaks of the poison gas. At the end of the war, after two-and-a-half years of production, the factory at Dyhernfurth had produced almost 12,000 metric tons of tabun. Some 10,000 tons were loaded into bombs for the Luftwaffe, and another 2,000 tons were encased in artillery shells. Meanwhile, Tucker writes that hundreds of forced laborers working at Dyhernfurth “had died of exhaustion, malnutrition and toxic exposure.”

In February 1945, as the Russians marched toward Berlin, the Nazis quickly abandoned the Dyhernfurth factory. Hundreds of forced laborers were transferred by foot and in open wagons to another concentration camp, Mauthausen. Two-thirds of them died from exposure to freezing temperatures. The Gestapo tracked down the survivors at Mauthausen and killed them to get rid of witnesses.

Desperate to prevent the Red Army from capturing nerve-agent know-how, the Luftwaffe tried and failed to destroy the Dyhernfurth factory from the air. The Soviets discovered the tabun plant and a sarin pilot plant and carried the plant’s machinery back home. British and U.S. military officials panicked when they learned of the existence of these nerve agents and that the Russians had nabbed an entire factory for making tabun. They hunted down German scientists familiar with nerve-agent production and used their know-how to create and stockpile these new weapons. Thus began a chemical arms race that for decades would parallel the nuclear arms race.

The Dark Side of British Chemical-Weapons Research

I believe it to be rather unlikely that any man in his right mind would have volunteered for such an experiment.

— Ulf Schmidt, historical expert appointed to the
public inquest into the 1953 death of Ronald Maddison

On May 6, 1953, Ronald Maddison, a 20-year-old British soldier, agreed to participate in a medical experiment at the Porton Down military research facility. The promised compensation was tempting: a three-day pass and 15 shillings, which Maddison wanted to use to buy an engagement ring for his girlfriend. But Porton Down officials did not disclose that they intended to use him as a human guinea pig to study the effects of the deadly nerve agent sarin.

Scientists placed 200 milligrams of pure sarin on a piece of flannel attached to Maddison’s left forearm. Within half an hour Maddison was drenched in sweat and had lost his hearing he then fell unconscious. At this point scientists injected him with atropine, a treatment for nerve agents, and took him to the hospital but Maddison soon stopped breathing and was pronounced dead. Officials at the highest levels rushed to cover up the death. According to an inquiry conducted decades later, the home secretary had advised the coroner that an “inquest should be held in-camera [i.e., in private] on grounds of national security. Must not be published.”

Maddison was just one among thousands of people used in chemical-weapons experiments at Porton Down. The facility was established by the British military in September 1915, just months after the surprise poison-gas attack at Ypres. Built on 3,000 acres of countryside about 85 miles southwest of London, Porton Down’s aim was to test and research chemical weapons. Scientists at Porton Down, desperate to catch up with their German counterparts, examined 200 substances during World War I. Many of these experiments relied on living creatures, including dogs, goats, and humans.

By modern standards the tests seem absurdly irresponsible: they often took place outdoors, and given the nature of gases, the toxic chemicals tended to drift out of the facility’s confines and into civilian areas, notes Rob Evans, author of GassedНа Another test required a fleet-footed cross-country runner to stand in a field near an arsenical smoke cloud. His job was to judge the cloud’s potency by sniffing and, when the wind changed direction, to run after the cloud and get in front of it.

Evidence suggests many people were tested without consent or without full awareness of what was involved in the Porton Down trials. Major-General Charles Howard Foulkes, commanding officer at Porton Down, wrote that in the military station’s first six months “the greatest difficulty was experienced in getting sufficient men to carry out the experimental work.” Cooks, orderlies, and clerks were diverted from their usual jobs to participate in the experiments, Evans notes.

By the close of World War I, Britain had studied the effects on humans of 96 compounds. But the end of the war did not end the use of human guinea pigs. Instead their numbers rapidly increased. Through the 1950s more than 18,000 humans—mostly soldiers, often referred to by the sanitized euphemism “observer” in official reports—were exposed to a wide variety of established and prospective chemical weapons as well as psychoactive drugs. The nature and riskiness of the experiments were often withheld from these subjects.

In 1970 Porton Down’s classified records began to reach the light of day. Maddison is the only known death, but many human experimental subjects suffered health problems after exposure, either immediately (for example, by falling into a coma) or years later (subjects had higher rates of cancer). In 2004 the jury of a public inquest into the Maddison case deemed that the young man was “unlawfully killed” at Porton Down. More than half a century after his death Maddison’s family received £100,000 in compensation.

“Maddison’s death was an accident waiting to happen that resulted from an inadequate level of disclosure and an understatement of risks, despite the fact that there was widespread consensus in the United Kingdom that the principles of the Nuremberg Code should govern these types of experiments,” notes Ulf Schmidt, the historical expert appointed to the inquest.

“None of the evidence that I have seen indicates that any of the experimental subjects, including Maddison, was ever informed about the specific objective of the experiments,” Schmidt adds. “And I believe it to be rather unlikely that any man in his right mind would have volunteered for such an experiment.”

is the European correspondent for Chemical and Engineering News and has written for Smithsonian, Economist, New Scientist, и Научноамерикански.


Poison Gas and World War One

Poison gas was probably the most feared of all weapons in World War One. Poison gas was indiscriminate and could be used on the trenches even when no attack was going on. Whereas the machine gun killed more soldiers overall during the war, death was frequently instant or not drawn out and soldiers could find some shelter in bomb/shell craters from gunfire. A poison gas attack meant soldiers having to put on crude gas masks and if these were unsuccessful, an attack could leave a victim in agony for days and weeks before he finally succumbed to his injuries.

A French soldier and early gas mask

It is generally assumed that gas was first used by the Germans in World War One. This is not accurate. The first recorded gas attack was by the French. In August 1914, the French used tear gas grenades containing xylyl bromide on the Germans. This was more an irritant rather than a gas that would kill. It was used by the French to stop the seemingly unstoppable German army advancing throughout Belgium and north-eastern France. In one sense, it was an act of desperation as opposed to a premeditated act that all but went against the ‘rules’ of war. However, while the French were the first to use a gas against an enemy, the Germans had been giving a great deal of thought to the use of poison gas as a way of inflicting a major defeat on an enemy.

In October 1914, the Germans attacked Neuve Chapelle. Here they fired gas shells at the French that contained a chemical that caused violent sneezing fits. Once again, the gas was not designed to kill rather than to incapacitate an enemy so that they were incapable of defending their positions.

This took place against a background of a war in the west that was still mobile. Once trench warfare had literally dug in, all sides involved in the conflict looked for any way possible to bring movement back into their campaigns. One of the more obvious was to develop a weapon that was so appalling that it would destroy not only an enemy frontline but also the will to maintain troops on that frontline. Poison gas might even provoke a mass mutiny along a frontline thus causing it to collapse. In other words, poison gas was the answer for the war’s lack of mobility.

Poison gas (chlorine) was used for the first time at the Second Battle of Ypres in April 1915. At around 17.00 hours on the 22nd April, French sentries in Ypres noticed a yellow-green cloud moving towards them – a gas delivered from pressurised cylinders dug into the German front line between Steenstraat and Langemarck. They thought that it was a smokescreen to disguise the movement forwards of German troops. As such, all troops in the area were ordered to the firing line of their trench – right in the path of the chlorine. Its impact was immediate and devastating. The French and their Algerian comrades fled in terror. Their understandable reaction created an opportunity for the Germans to advance unhindered into the strategically important Ypres salient. But even the Germans were unprepared and surprised by the impact of chlorine and they failed to follow up the success of the chlorine attack.

A German bell found at Ypres to warn of a gas attack

What did occur at Ypres was a deliberate use of a poison gas. Now, the gloves were off and other nations with the ability to manufacture poison gas could use it and blame it on the Germans as they had been the first to use it.

The first of the Allied nations to respond to the Ypres gas attack was Britain in September 1915. The newly formed Special Gas Companies attacked German lines at Loos. In the Ypres attack, the German had delivered their chlorine by using pressurised cylinders. For the attack at Loos, the British also used gas cylinders. When the wind was in a favourable direction, chlorine gas was released from the British front line so that it could drift over to the German front line. This was then to be followed by an infantry attack. However, along parts of the British front line, the wind changed direction and the chlorine was blown back onto the British causing over 2,000 casualties with seven fatalities. The Special Gas Companies were not allowed to call their new weapon gas – it was referred to as an “accessory”.

However, the risk of the wind blowing gas back onto you also affected the Germans and French in some of their gas attacks during late 1915.

The development in the use of poison gases led to both phosgene and mustard gas being used. Phosgene was especially potent as its impact was frequently felt only 48 hours after it had been inhaled and by then it had already bedded itself in the respiratory organs of the body and little could be done to eradicate it. Also it was much less apparent that someone had inhaled phosgene as it did not cause as much violent coughing. By the time that phosgene had got into a person’s bodily system, it was too late. Mustard gas was first used by the Germans against the Russians at Riga in September 1917. This gas caused both internal and external blisters on the victim within hours of being exposed to it. Such damage to the lungs and other internal organs were very painful and occasionally fatal. Many who did survive were blinded by the gas.

British soldiers – victims of a poison gas attack

By the time the war ended, the main user of poison gas was Germany, followed by France and then Britain. Though poison gas was a terrifying weapon, its actual impact, rather like the tank, is open to debate. The number of fatalities was relatively few – even if the terror impact did not diminish for the duration of the war.

The British army (including the British Empire) had 188,000 gas casualties but only 8,100 fatalities amongst them. It is believed that the nation that suffered the most fatalities was Russia (over 50,000 men) while France had 8,000 fatalities. In total there were about 1,250,000 gas casualties in the war but only 91,000 fatalities (less than 10%) with over 50% of these fatalities being Russian. However, these figures do not take into account the number of men who died from poison gas related injuries years after the end of the war nor do they take into account the number of men who survived but were so badly incapacitated by poison gas that they could hold down no job once they had been released by the army.

Armies quickly produced gas masks that gave protection as long as sufficient warning was given of a gas attack. Soldiers also used make-shift gas masks if they were caught in the open without a gas mask during a gas attack – cloth soaked in their own urine and placed over the mouth was said to give protection against a chlorine attack. By the end of the war, relatively sophisticated gas masks were available to soldiers in the trenches on the Western Front.


Introducing Poison Gas

Scientists have long played a significant role in the evolution of warfare. This was certainly the case in World War II, which heralded the dawn of the atomic age. Thirty years before the first nuclear bomb fell on Hiroshima, Japan, however, science made one of its most consequential contributions to 20th century warfare with the introduction of poison gas.

The concept of chemical warfare long predated World War I. In the 5th century BC Spartan besiegers used smokescreens against defending Athenians. Leonardo da Vinci reconsidered the use of noxious gas in the 15th century. In the 19th century science fiction authors like H.G. Wells imagined gas warfare, even as military theorists pondered its applications on the battlefield. In the early 1800s chemists introduced chlorine and phosgene gas for industrial purposes—and developed masks to neutralize their effects. The technology for delivering chemical weapons on a large scale did not exist until around 1900, however, and its wartime use was prohibited by the Hague Conventions of 1899 and 1907—albeit without any provisions for enforcement.

At the outset of the war in 1914 scientists in France, Britain and Germany conceived various experimental weapons, including gas. British leaders hesitated to develop poison gas on moral and practical grounds until early 1915, when Maurice Hankey, secretary to the Committee of Imperial Defence, recommended the study of chemical warfare. The idea, he said, was to be prepared to retaliate should the Germans use it first. French officials, meanwhile, experimented with and field-tested tear gas.

The Germans were the first to take steps toward using gas at the front. German Chief of the General Staff Erich von Falkenhayn—later mastermind of the 1916 Battle of Verdun—convened a meeting of scientists in October 1914 to discuss gas and other experimental weapons. Later that month German artillery fired shells filled with of a form of sneezing gas on British troops at Neuve Chapelle, but the gas failed to disperse. After using tear gas with mixed results against the Russians in January 1915 and in the West shortly afterward, the Germans began experimenting with poison gas in hopes of achieving more decisive effects.

Chemist Fritz Haber (1868–1934), who would receive the Nobel Prize in chemistry in 1918 for his work in producing ammonia for fertilizer and explosives, pioneered the German development of poison gas. A Prussian of Jewish descent and a fervent patriot, Haber had been appointed director of the Kaiser Wilhelm Institute for Physical Chemistry and Electrochemistry in 1911. When the war began, he put the institute at the government’s disposal and worked to perfect the means of producing and dispersing poison gas, as well as methods to protect against it. The moral implications of his work did not concern Haber.

By early 1915 gas delivery via artillery shells had proven ineffective. Haber worked on new methods and hatched the idea of using fixed cylinders to release clouds of chlorine or phosgene gas. In theory the wind would carry the gas toward enemy troops, driving them from their trenches and rendering them defenseless against German attack. In reward for this innovation Haber received promotion from reserve NCO to army captain.

Many wartime military authorities balked at using poison gas, deeming it “unchivalrous.”But in January 1915 Falkhenhayn— backed by handpicked “experts” who declared that the gas cylinders did not violate the Hague Conventions—gave Haber the goahead for their production and implementation. The Germans chose the Belgian town of Ypres, where they had fought the British to a stalemate in 1914, for the initial use of the weapon. German troops emplaced thousands of gas cylinders there in March and April, rigged to release chlorine gas. Inklings of these preparations reached the Allies, but they took no precautions.

The Germans launched the first major poison gas attack near Ypres on April 22. French colonial troops were the victims. Two days later another gas attack hit Canadian troops who had just entered the trenches. On both occasions the Germans inflicted thousands of casualties and penetrated enemy lines but failed to achieve the hoped-for decisive results. Much the same pattern would follow as the war progressed. Following the initial German example, both sides used increasingly insidious varieties of poison gas and perfected methods of delivery.

Estimated casualties from poison gas in 1915–18 range from 500,000 to 650,000 on the Western Front, including some 73,000 Americans. Thousands more suffered on the Eastern Front and in the Middle East. Of the total casualties, about 75 percent came in 1918, after the Germans introduced mustard gas. The German decision to introduce poison gas helped define the World War I battlefield and inflicted incredible misery, but from a military perspective gas was next to useless. In World War II its use in the West was confined to the Nazi death camps.

Originally published in the March 2013 issue of Military HistoryНа To subscribe, click here.


Primary Sources

(1) Private W. Hay of the Royal Scots arrived in Ypres just after the chlorine gas attack on 22nd April 1915.

We knew there was something was wrong. We started to march towards Ypres but we couldn't get past on the road with refugees coming down the road. We went along the railway line to Ypres and there were people, civilians and soldiers, lying along the roadside in a terrible state. We heard them say it was gas. We didn't know what the Hell gas was. When we got to Ypres we found a lot of Canadians lying there dead from gas the day before, poor devils, and it was quite a horrible sight for us young men. I was only twenty so it was quite traumatic and I've never forgotten nor ever will forget it.

(2) After the chlorine gas attack at Ypres in 1915, Sir John French, commander of the British Expeditionary Force, explained what happened.

The effect of the gas was so overwhelming that the whole of the positions occupied by the French divisions were rendered incapable of resistance. It was impossible at first to realise what had actually happened. Fumes and smoke were thrown into a stupor and after an hour the whole position had to be abandoned, together with 50 guns.

(3) In 1930 H. S. Clapham published a book of his experiences during the First World War called Mud and Khaki: The Memories of an Incomplete Soldier.

The shells came over just above the parapet, in a flood, much more quickly than we could count them. After a quarter of an hour of this sort of thing, there was a sudden crash in the trench and ten feet of the parapet, just beyond me, was blown away and everyone around blinded by the dust. With my first glance I saw what looked like half a dozen bodies, mingled with sandbags, and then I smelt gas and realised that these were gas shells. I had my respirator on in a hurry and most of our own men were as quick. The others were slower and suffered for it. One man was sick all over the sandbag and another was coughing his heart up. We pulled four men out of the debris unharmed. One man was unconscious, and died of gas later. I started at once to build up the parapet again, for we had been laid open to the world in front, but the gas lingered about the hole for hours, and I had to give up as it made me feel very sick.

(4) In April 1915, Bruce Bairnsfather took part in the offensive at Ypres.

Now we were in it! Bullets were flying through the air in all directions. A few men had gone down already, and no wonder - the air was thick with bullets. In front of me an officer was hurrying along when I saw him throw up his hands and collapse on the ground. I hurried across to him, and lifted his head on to my knee. He couldn't speak and was rapidly turning a deathly pallor. I undid his equipment and the buttons of his tunic as fast as I could, to find out where he had been shot. Right through the chest. The left side of his shirt, near his heart, was stained deep with blood. He was a captain in the Canadians.

All movement in the attack had now ceased, but the rifle and shell fire was as strong as ever. I got hold of a subaltern and together we ran back with a stretcher to where I left the captain. We lifted him on the stretcher. He seemed a bit better, but his breathing was very difficult. How I managed to hold up that stretcher I don't know. I was just verging on complete exhaustion by this time. We got him in and put him down in an outbuilding which had been turned into a temporary dressing station.

I left him, and went across towards the farm. As I went I heard the enormous ponderous, gurgling, rotating sound of large shells coming. I looked to my left. Four columns of black smoke and earth shot up a hundred feet into the air, not eighty yards away. Then four mighty reverberating explosions that rent the air.

As I was on the sloping bank of the gully I heard a colossal rushing swish in the air, and then didn't hear the resultant crash. All seemed dull and foggy a sort of silence, worse than all the shelling, surrounded me. I lay in a filthy stagnant ditch covered with mud and slime from head to foot. I suddenly started to tremble all over. I couldn't grasp where I was. I lay and trembled. I had been blown up by a shell.

I lay there some little time, I imagine, with a most peculiar sensation. All fear of shells and explosions had left me. I still heard them dropping about and exploding, but I listened to them and watched them as calmly as one would watch an apple fall off a tree. I could not make myself out. Was I right or wrong? I tried to get up, and then I knew. The spell was broken. I shook all over, and had to to lie still, with tears pouring down my face. I could see my part in the battle was over.

(5) Stephen Graham, a soldier in the Scots Guards, returned to the Ypres in 1920. The following year he published the book, The Challenge of the Dead (1921)

This Ypres is a terrible place still. There is no life when night comes on but tavern life. Those who live and work here have lost their sense of proportion. They are out of focus somehow. "You looking for dead soldiers," says a Flemish woman to you with a glaring stare, wondering if you are one of the exhumers. Death and the ruins completely outweigh the living. One is tilted out of time by the huge weight on the other side of the plank, and it would be easy to imagine someone who had no insoluble ties killing himself here, drawn by the lodestone of death. There is a pull from the other world, a drag on the heart and spirit. One is ashamed to be alive.

You try to sleep in a little bed in a cubicle with tiny doll's house window. You lie listless, sleepless, with Ypres on the heart, and then suddenly a grand tumult of explosion, a sound as of the tumbling of heavy masonry. You go to the little window, behold, the whole sky is crimson once more, and living streamers of flame ascend to the stars. An old dump has gone up at Langemark. Everyone in Ypres looks out and then returns to sleep - without excitement. The lurid glare dies down stertorous night resumes her sway over the living and the dead. For a moment it was as if the old war had started again.


Saddam’s legacy

The only clear breach of the protocol after the second world war was by Saddam Hussein, who used chemical weapons against Iran in the Iran-Iraq war as well as against Kurds and other minorities in Iraq. As with Ethiopia and China in the 1930s, the stigma on the use of chemical weapons was apparently lessened when the victims had few friends in the outside world. It was probably a stimulus, though, to the United Nations Chemical Weapons Convention, which came into force in 1997, and limits not just the use but the production and sale of chemical weapons.

Iraq may have been the only state recently to use chemical weapons—but in 1995 Aum Shinrikyo, a cult, attacked the Tokyo subway system with home-made sarin nerve-gas in an attempt to forestall a police raid on the cult’s headquarters. Almost 1,000 commuters were affected, and a dozen killed. The attack heightened fears that such gases, once the prerogative of nations with mighty chemical industries at their disposal, might now offer, in Mr Price’s phrase, an “insidious equaliser” to otherwise weak and marginal groups. Systems for detecting chemical attacks have since spread across many of the rich world’s cities.

Terrorist use would in all likelihood deepen the taboo around such weapons. As critics have argued for a century or more, the taboo is not rational. Chemical weapons are insidious and ghastly, yes, but so are all sorts of other ways of killing and wounding—and many of those other ways are a lot harder to defend people against. That was Churchill’s position but the parsons and the warriors won out, and as a result there is, at least, one weapon that the world rejects. Some people may find in that rejection a glimmer of hope that other ways of killing might in time also be moved beyond the pale. The complex and contingent set of circumstances that led to the rejection suggests such generalisation will not be easy.

This article appeared in the Briefing section of the print edition under the headline "The shadow of Ypres"

List of site sources >>>


Погледнете го видеото: The Battle for the Marianas 1944 Pacific War film WWII movie world war II (Јануари 2022).